In het Zuiderpark sportcomplex van Den Haag waren er van vrijdag t/m zondag twee wedstrijdmatten opgebouwd voor de internationale judotop. Egbert, Femke, Josefien, Sandra, Edward, Bryan, Rowen, Robbe, Arthur, Harvey, Jaimy, Yentel, Peter, Max, Jeremy en Irma waren erbij en maakten er een gezellige dag van.

Op zondagochtend vertrok de groep judoka’s, ouders en bestuursleden van Judo Ryu Rijkse naar Den Haag om de wedstrijden in de zwaarste klassen te volgen. Daar aangekomen zat de sfeer er met opzwepende muziek al gauw in. Er waren veel Nederlanders in actie en die presteerden goed, wat het enthousiasme van het publiek verder omhoog stuwde.

Ook Michael Korrel die aan het begin van dit jaar in de Poortdijk nog zijn wedstrijdtrucjes liet zien was van de partij. Hij begon erg sterk maar werd in de halve finale verrast met een beenworp. Hier kwam hij niet meer weg en dus was er de weg naar het brons. In deze strijd pakt hij overtuigend de winst wat het publiek in extase brengt. Toppers Roy Meyer, Tessa Savelkouls en Guusje Steenhuis pakken op de 3e dag van de Grand Prix goud. Zilver was er voor Marhinde Verkerk en brons voor Bas van Empelen, Michael Korrel, Karin Stevenson en Jesper Smink. Voor allen stond het publiek op zijn kop en dat maakte dat het een bijzonder leuke dag werd. Tussendoor was er nog een judoclinic voor judoka’s, waren de topjudoka’s vanaf een kleine tribune te volgen in de warming-up zaal en waren er krachtproeven zoals kimono-hangen in de hal. Arthur wist dit het langste vol te houden. Na een drankje met de groep in de bar van het zwembad in de buurt, was er in de middagpauze de huldiging van Kim Polling en Juul Franssen, die een dag eerder goud haalden. Met de hele groep judoka’s inclusief Irene van groot Houten op de foto en daarna de zaal weer in voor de spannende finales. Het was een leuke dag, waar onze jongens ook de Nederlandse arbiter John volop aanmoedigden en applaus gaven.

Verslag van de JBN website:

Op de laatste dag van The Hague Grand Prix heeft de Nederlandse ploeg een geweldige prestatie geleverd. In de Sportcampus Zuiderpark werden acht medailles uitgereikt aan Nederlandse judoka’s, waaronder drie gouden. In de klasse tot 78 kilogram stonden drie Nederlanders op het podium. Guusje Steenhuis kroonde zich tot kampioen. In de golden score won ze via een straf van landgenote Marhinde Verkerk. Brons was er voor Karen Stevenson. Steenhuis trof haar wedstrijddag alle deelnemende damesjudoka’s uit Nederland. In de kwartfinale won ze binnen twee minuten op ippon van Larissa Groenwold. In de halve finale was anderhalve minuut voldoende voor winst op Karen Stevenson. Verkerk stond daarentegen tegenover twee Duitse deelneemsters. Op ippon won ze van Anna Maria Wagner in de kwartfinale. Diep in de golden score werd de halve finale gewonnen van Luise Malzahn. Stevenson won haar eerste twee partijen via waza-ari van de Italiaanse Linda Politi en de Russische Anastasiya Dmitrieva. Na de verloren halve finale, scoorde ze om brons binnen een minuut ippon tegen Anna Maria Wagner uit Duitsland. Groenwold eindigde als zevende. De eerste ronde was ze op ippon Yahima Ramirez uit Portugal de baas. De kwartfinale werd gewonnen door Steenhuis waardoor Groenwold doorschoof naar de herkansingsronde. Hier won de Russiche Anastasiya Dmitrieve met waza-ari de wedstrijd. Bij zowel heren als dames zwaargewichten stond een Nederlander op de hoogste trede van het podium. Roy Meyer veroverde bij de heren de gouden medaille na winst op de Pool Maciej Sarnacki. De Nederlander reageerde naderhand blij. “Wat een prachtig moment, zeker omdat ik het niet had verwacht. Fijn om dit voor eigen publiek te mogen doen.” Meyer begon zijn wedstrijddag met winst via waza-ari van Javad Mahjoub uit Iran. In de halve finale was de Nederlander een halve minuut voor tijd de Rus Musa Tumenov op de grond de baas. In deze categorie debuteerde Jur Spijkers op dit podium. Hij stond zijn eerste partij tegenover Soslan Bostanov, maar kreeg geen grip op de Rus. Op ippon verloor de Nederlander na drie minuten zijn wedstrijd. Ook was er goud voor Tessie Savelkouls. In de finale was ze op ippon te sterk voor Sandra Jablonskyte (LTU). Het is de eerste gouden Grand Prix medaille voor Savelkouls, die eerder dit jaar twee keer goud op een Grand Slam veroverde. “Geweldig om voor eigen publiek een gouden medaille mee naar huis te nemen. Ik heb laten zien dat ik erbij hoor en van deze vrouwen kan gooien.” Eerder in het toernooi schakelde Savelkouls de Duitse Kristin Buessow binnen een minuut uit. Tot 100 kilogram ging het brons naar Michael Korrel en Jelle Snippe. Korrel veroverde de medaille in de golden score van landgenoot Ferdinand Ansah. De medaillewinnar nam het in de kwartfinale op tegen Daniel Dichev uit Bulgarije die hij met twee waza-ari’s versloeg. In de halve finale was de Zweed Joakim Dvarby een halve minuut voor tijd op ippon te sterk. Ansah won zijn openingspartij met waza-ari van Mariusz Krueger uit Polen. In de kwartfinale was de Rus Kazbek Zankishiev binnen drie minuten te sterk voor Ansah. In de herkansing herpakte de Nederlander zich en won van de Duitser Domenik Schoenefeldt. Een mooi debuut in de World Tour voor de pas 19-jarige Snippe. Binnen drie minuten veroverde de Nederlander de bronzen medaille van Ivan Remarenco (UAE). Snippe bereikte de halve finale na winst op ippon tegen Ramadan Darwish (EGY) en Domenik Schoenefeldt (GER). Vervolgens was de Rus Kazbek Zankishiev na een minuut op ippon de Nederlander de baas. Sjors Riddersma kwam ook in actie in deze categorie maar moest in de eerste ronde zijn meerdere erkennen in Ivan Remarenco (UAE).   In de categorie tot 90 kilogram sloot Jesper Smink zijn debuut in de World Tour af met een bronzen medaille. Op ippon versloeg hij de Duitser Eduard Trippel. Het was de eerste keer voor de Nederlander in deze categorie, die tot vorige maand actief was in de klasse tot 81 kilogram. Smink begon sterk aan het toernooi en won op ippon van Faruch Bulekulov (KGR) en Nikoloz Sherazadishvili (ESP). In de halve finale won de Rus Magomed Magomedov met twee waza-ari’s de plek voor de finale. Bas van Empelen eindigde als zevende. In de eerste ronde won de Nederlander van de Italiaan Domenico Di Guida. Vervolgens waren twee minuten voldoende voor Van Empelen voor winst op Eyale Le Beau uit Congo. In de kwartfinale was Aleksandar Kukolj, de uiteindelijke kampioen, te sterk waardoor de Nederlander doorschoof naar de herkansingsronde. Hier was Eduard Trippel uit Duitsland te sterk. Tom Boneschansker kwam niet verder dan de eerste ronde. De pas 18-jarige judoka moest zijn meerdere erkennen in Munkhjargal Erdenekhuu uit Mongolië. In totaal veroverde de Nederlandse equipe twaalf medailles: vijf keer goud, twee keer zilver en vijf keer brons. Tot volgend jaar bij The Hague Grand Prix in de Sportcampus Zuiderpark!